Der Umweltausschuss von Pennsylvania stimmt für den PFAS-Vorschlag
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Der Umweltausschuss von Pennsylvania stimmt für den PFAS-Vorschlag

Jul 31, 2023

Eine Umweltbehörde von Pennsylvania hat eine Maßnahme zur Begrenzung der im Trinkwasser zulässigen Menge an PFAS vorgeschlagen.

PFAS sind giftige Chemikalien, die häufig in Kleidung und antihaftbeschichtetem Kochgeschirr wie Teflon vorkommen. (Wallace McKelvey/PennLive)

Das Environmental Quality Board von Pennsylvania stimmte am Donnerstag mit 15 zu 3 Stimmen für einen Vorschlag des Umweltschutzministeriums, Grenzwerte für zwei der giftigen Chemikalienklasse PFAS festzulegen. PFAS-Verbindungen werden oft als „ewige Chemikalien“ bezeichnet, da sie in der Umwelt nicht auf natürliche Weise abgebaut werden. Sie werden mit schwerwiegenden Gesundheitsproblemen in Verbindung gebracht, darunter auch einigen Krebsarten.

Derzeit gibt es keine bundesweiten Höchstwerte für Schadstoffe (MCLs) für PFAS, kurz für Per- und Polyfluoralkylsubstanzen, im öffentlichen Trinkwasser.

Die US-Umweltschutzbehörde (Environmental Protection Agency, US-Umweltschutzbehörde) legt für PFAS eine bundesstaatliche Gesundheitsempfehlungsstufe fest, aber im Gegensatz zu MCLs ist die Empfehlung nicht durchsetzbar. Im Juni senkte die Behörde den empfohlenen Wert von 70 Teilen pro Billion auf fast null Teile pro Billion, nachdem sie bekannt gegeben hatte, dass die Verbindungen gefährlicher seien als bisher angenommen.

EPA bezeichnet „ewige Chemikalien“ als gefährliche Stoffe

Die Umweltschutzbehörde gab am Freitag bekannt, dass sie einige giftige Industrieverbindungen, die in Kochgeschirr, Teppichen und Feuerlöschschäumen verwendet werden, als gefährliche Stoffe einstuft.

vor 1 Jahr

Der Vorschlag von Pennsylvania würde die PFAS-Verbindungen PFOA und PFOS auf 14 Teile pro Billion bzw. 18 Teile pro Billion beschränken. Dies würde erfordern, dass Wasserunternehmen und Kommunen das Wasser regelmäßig auf PFAS überwachen und das Wasser behandeln, wenn es die MCL-Werte überschreitet.

Der Vorschlag kam, nachdem das DEP die Drexel University gebeten hatte, die PFAS-Kontamination im Bundesstaat zu bewerten. Die Studie kam zu dem Schluss, dass die EPA-Gesundheitsempfehlung für PFAS die öffentliche Gesundheit nicht mehr schützt.

„Menschen, die derzeit Wasser trinken, das mit diesen hochgiftigen Verbindungen verunreinigt ist, haben es dringend benötigt“, sagte Tracy Carluccio vom Delaware Riverkeeper Network. „Jeder Tag, an dem Menschen Wasser trinken, das PFAS enthält, erhöht dies die Konzentration dieser Giftstoffe in ihrem Blut, und das erhöht ihr Risiko, eine mit PFOA und PFOS verbundene Krankheit zu entwickeln.“

Seit Jahrzehnten verunreinigen PFAS-Chemikalien Wasser, Luft und Boden in dieser Region und im ganzen Land. Diese sogenannten „für immer“-Chemikalien werden häufig in Konsumgütern wie antihaftbeschichtetem Kochgeschirr, flammhemmenden Stoffen und einigen Lebensmittelverpackungen sowie in Feuerlöschschaum verwendet, der auf bestehenden und stillgelegten Militärstützpunkten verwendet wird.

Die Kontamination hatte erhebliche Auswirkungen auf die Bewohner in Gebieten wie den Landkreisen Bucks und Montgomery in Pennsylvania, Monmouth County in New Jersey und Dover und Blades in Delaware.

Experten aus dem Delaware Valley und Anwohner nennen „für immer chemische“ Gesundheits-Screening-Empfehlungen einen „mutigen Schritt“

Seit Jahrzehnten verunreinigen PFAS (Per- und Polyfluoralkylsubstanzen) Wasser, Luft und Boden – in der Region Delaware Valley und im ganzen Land.

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Die zahlreichen mit PFAS verbundenen Gesundheitsprobleme, darunter auch einige Krebsarten, haben zu Klagen gegen Unternehmen geführt, die diese Produkte herstellen, wie DuPont und seine Nachfolgeunternehmen sowie 3M. Die Folgen einer Exposition sind langanhaltend – die Verbindungen können jahrelang im menschlichen Blutkreislauf verbleiben.

Carluccio und andere Umweltschützer argumentierten, dass der Vorschlag von Pennsylvania zwar ein Schritt in die richtige Richtung, aber nicht restriktiv genug sei. Sie hatten niedrigere MCL-Werte, eine stärkere Regulierung von PFAS-Verbindungen und den Schutz privater Brunnen gefordert. (Private Brunnen unterliegen nicht der Regelung des Bundesgesetzes über sauberes Trinkwasser, und die Bundesstaaten haben keine Autorität darüber.)

Diejenigen, die am Donnerstag gegen die Maßnahme gestimmt haben, argumentierten, dass der Staat warten sollte, bis die EPA bundesstaatliche MCLs umsetzt. Die Behörde wird voraussichtlich im Dezember Bundesbeschränkungen für PFAS im Trinkwasser vorschlagen. Die EPA kündigte letztes Jahr auch einen Fahrplan zur Bekämpfung von PFAS an.

Umweltschützer wie Hope Gross von der Buxmont Coalition for Safer Water sagen, dass Staaten schnell handeln sollten, da es mehrere Jahre dauern könnte, bis die EPA bundesstaatliche MCLs umsetzt.

„Ich bin dankbar, dass Pennsylvania endlich vorangekommen ist, denn wir könnten dem Spiel einen Schritt voraus sein“, sagte Gross. Wir werden zumindest jetzt daran arbeiten, diese Werte zu senken, anstatt vielleicht ein weiteres Jahr, vielleicht zwei Jahre zu warten, bis die Bundesregierung ihre MCLs festlegt.“

Die Maßnahme muss nun von der Independent Regulatory Review Commission und der Generalstaatsanwaltschaft genehmigt werden.

Delaware hat die Einführung eigener MCLs vorgeschlagen, während New Jersey PFAS bereits auf 13 Teile pro Billion für PFOS und PFNA und 14 Teile pro Billion für PFOA beschränkt.

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